miércoles, 3 de enero de 2018

El sur de Irlanda del Norte

Iniciamos con un increíble “Full Irish Breakfast”, un plato compuesto por huevo, varios embutidos, carne, pure de papa y unos panecillos. Es una comida completa!!

Este día recorreríamos el camino hasta Belfast visitando varios lugares de interés para los fans de Juego de Tronos, ya que muchas locaciones fueron en Irlanda del Norte.  Lo primero, al cruzar la frontera cambian de kilómetros a millas y la moneda cambia a Libra Esterlina, pues este país forma parte del Reino Unido.

Los sitios que visitamos fueron:

·         Tollymore Forest Park
·         Castleward
·         Down
·         Inch Abbey
·         Belfast

Seguimos esta ruta:


Después de varias millas tras cruzar la frontera llegas a la entrada de Tollymore, pagas únicamente el estacionamiento 5 £ y tienes acceso al parque. Hicimos una caminata por los senderos establecidos. Aquí se filmaron varias escenas de la serie, incluyendo de la Guardia Nocturna, pero como son escenas invernales podría no reconocerse la locación.

Entrada a Tollymore
Hay varios tours organizados que por 8 o 10 £ recorren los lugares de la serie con guía. Nosotros hicimos un trekking de hora y media disfrutando de la naturaleza en su máximo esplendor. Una mañana para respirar aire puro y relajarte.



Continuamos a Castleward, una serie de construcciones de diversos estilos rodeada por un lago y muchísima vegetación. La entrada cuesta 8.6 £ por adulto.

De nueva cuenta aquí se encuentran varias locaciones de la serie Juego de Tronos, aunque he de decir que no tiene nada que ver con lo visto en pantalla, todo es muy retocado. Eso sí, el sitio es muy bello y vale la pena visitarlo.

"Invernalia"

El ser de Invernalia (Winterfell) es la atracción principal (aunque no la más bella) de ahí salen varios senderos para recorrer toda la propiedad como los jardines, la casa principal y la pequeña torre que da figura a los “Gemelos”.

Los "Gemelos"
Puedes pasar fácilmente todo un día recorriendo el lugar pues cuenta con todas las facilidades, nosotros le dedicamos 4 horas pues todavía faltaba bastante por recorrer ese día.


Continuamos hacia la Abadía de Inch, otro set. La construcción está en ruinas pero es muy bonito el recorrido, la entrada es libre. Ahí nos encontramos con un tour de la serie y mucha gente caracterizada. Fue divertido verlos y escuchar un poco de lo que decían los guías.

Fans de la serie

Posteriormente fuimos a la Catedral de Down, la cual se encuentra en la Colina de la Catedral en la ciudad de Downpatrick, a parte de lo hermosa que es esta construcción, es famosa porque en su cementerio se encuentra el supuesto sepulcro de San Patricio, Santo Patrono de Irlanda, por lo que es un lugar de culto y peregrinación.

Catedral de Down

Por último nos dirigimos a Belfast, nos hospedamos en la Windermere Guesthouse, por 70 £ la noche con desayuno incluido. La dueña es muy agradable y amable, dando recomendaciones para visitar. Me gustó mucho el lugar. Aquí pasaríamos las siguientes dos noches.

Queen's University

Con luz en el cielo decidimos salir a visitar Belfast, dimos un pequeño paseo por el centro, los jardines y la Uniiversidad. Debo decir que me encantó el recorrido. Una capital muy tranquila y se respira paz por todos lados. Mucha gente paseando a pesar de ser tan tarde hizo muy agradable la caminata. Regresamos al B&B alrededor de las 00:00 hrs para dormir.

Belfast City Hall



martes, 2 de enero de 2018

Arqueología y más arqueología!

Llegamos al Aeropuerto Internacional de Dublín alrededor de las 7 am, después de los trámites de migración rentamos el automóvil y pusimos rumbo al primer destino del viaje, el Castillo de Trim.

Ruta


El Castillo de Trim se encuentra en la ciudad homónima y es el Castillo más grande de Irlanda, a su vez es la construcción más grande del estilo normando en toda Europa. Fue construido entre 1174 y 1206 dC y es famoso porque aquí se filmó parte de la película Brave Heart.

Castillo de Trim

Llegamos alrededor de las 10:30 de la mañana con un poco de lluvia (como se esperaba de Irlanda), para ingresar al interior del castillo necesitas una visita guiada, las cuales salen cada hora. Esperamos en el patio donde visitamos todas las construcciones aledañas. La visita es imprescindible para poder apreciar los pequeños detalles que hacen que una visita valga la pena.

Interior del castillo

Salimos alrededor de las 13:00 hrs y pusimos rumbo a Newgrange, la zona arqueológica más importante de Irlanda. Este complejo es más antiguo que la Gran Pirámide de Giza en Egipto y que Stonehenge en Inglaterra.

Para ingresar se debe ir primero al centro de visitantes y contratar un tour, hay varios que te llevan a los diferentes yacimientos. Para llegar al bus tienes que pasar por un puente a través del río Boyne, con un paisaje muy bello.

El Boyne

La cámara principal está orientada de tal forma que durante el solsticio de invierno la luz del sol ingresa hasta el interior de la tumba durante unos minutos, la demostración que se realiza ahí es muy bella. Aquí tuve mi primer momento viajero!!

Newgrange

Visitas otros montículos, unos más grandes o pequeños, restaurados o todavía cubiertos por la naturaleza, si les gusta la arqueología lo recomiendo muchísimo.

Salimos alrededor de las 17:00 hrs y fuimos directo al último destino de este día tan cansado, Monasterboice, un recinto que data del siglo V y consta de las ruinas de dos iglesias, pero lo más bello son las cruces celtas, majestuosos monumentos grabados con pasajes bíblicos.

Monasterboice

Fue un cierre muy bonito a este primer día de viaje.

Posteriormente pusimos rumbo a Dundalk, donde se encuentra el Heritage B&B para pasar la noche, es un lugar muy bonito! La pareja que lo atiende es muy cortés (como todos los irlandeses) con habitaciones muy acogedoras. El costo por habitación doble fue de 60 EU con desayuno incluido.

Salud!


Fuimos a Black Rock para cenar, nos recomendaron el Clermont Arms y fue todo un acierto, carne asada y cerveza oscura, Guinness obviamente, una delicia! Precios moderados, lugar muy bonito y buen ambiente. Salimos a las 10:30 de ahí y el sol seguía en el horizonte, algo totalmente nuevo para mi! La playa hermosa con esa luz crepuscular y a dormir.

10:30 pm en Black Rock


Preparativos viaje a Irlanda

Hace a penas unos días mientras arreglaba mi cuarto encontré un “chismógrafo” en el cual preguntaban: ¿En qué país del mundo te gustaría vivir? 

Tenía 13 años cuando respondí: Irlanda. Hasta la fecha no recuerdo qué es lo que me llamó la atención a esa edad de la Isla Verde. 

¡¿Quién diría que más de 15 años después la recorrería?!

Leyendo varios blogs de viaje me di cuenta que la mejor forma de recorrer la isla era rentando un auto, pues hay muchos lugares que valen mucho la pena visitar en ruta y utilizar transporte local sería muy complicado. Así que el primer preparativo estaba listo.

Inicialmente el viaje incluiría recorrer Islandia e Irlanda, pero por motivos personales tuve que cambiar los vuelos, que por ser en temporada alta, me salió en un ojo de la cara y tuve que descartar el primer destino. Estando tan cerca y por 30 EU decidí pasar unos días en Londres para conocer esta ciudad icónica.

El itinerario quedó como sigue.

Domingo 24 de Julio: Llegada a Dublín, Castillo de Trim, Newgrange, Monasterboice, dormir en Dundalk

Lunes 25 de Julio: Tollymore, Down, Castleward, dormir en Belfast

Martes 26 de Julio: The Gobbins, Caves of Cushendum, Glenariff, noche en Belfast

Miércoles 27 de Julio: Dark Hedges, Carrick-a-rede, Calzada del Gigante, dormir en Derry

Jueves 28 de Julio: Glenveagh, Slieve League, noche en Donegal

Viernes 29 de Julio: Westport

Sábado 30 de Julio: Abadía de Kylemore, noche en Galway

Domingo 31 de Julio: The burrens, Acantilados de Moher, noche en Killarney

Lunes 1ero de Agosto: Península de Dingle

Martes 2 de Agosto: Anillo de Kerry, Noche en Cork

Miércoles 3 de Agosto: Fuerte de Carlos, Castillo de Cahir, Rock of Cashel, Noche en Kilkenny

Jueves 4 de Agosto: Glendalough, Powerscout, noche en Dublin

Viernes 5 de Agosto: Londres

Sábado 6 de Agosto: Salisbury y Stonehenge

Domingo 7 de Agosto: Londres

Lunes 8 de Agosto: Regreso a Dublín

Martes 9 y Miércoles 10 de Agosto: Dublín

Jueves 11 de Agosto: Regreso a casa




Salimos el sábado 23 de Julio y tras una escala en Newark llegamos a Dublín bien entradita la mañana, pasamos a Europcar por nuestro automóvil y pusimos marcha para iniciar la aventura.

jueves, 19 de octubre de 2017

El regreso...

Después de 56 días (si incluyo los de traslado) mi viaje, el primer gran viaje de mi vida llegó a su fin.

El viaje en cuentas y en fotos...

Visité 7 países:

Japón
Japón fue un sueño hecho realidad, el país que más ganas tenía de visitar en mi vida y no me decepcionó!! La gente muy cordial y amable, un ambiente lleno de tecnología y cultura. Hasta la fecha sigue siendo mi país favorito!

Singapur
Singapur una sorpresa muy grata! No tenía ni idea de lo avanzada que está la sociedad en este pequeño y nuevo país. Un ejemplo a seguir para el resto del mundo.

Malasia
Malasia es un país de contrastes, un país musulmán enclavado en el sudeste asiático, contando con un edificio que en su tiempo fue el más alto del mundo.

Tailandia
Y hay tanto que decir de Tailandia! Playas paradisíacas en el sur, edificios majestuosos en el centro y una cultura milenaria en el norte. La gente tan cordial! Por algo le dicen el país de las sonrisas. Me enamoré.

Laos
Un pequeño país, a veces olvidado por los viajeros del Sudeste Asiático, con gente aún más amable que en su vecino Tailandia y joyas como Luang Prabang que merecen el desvío para ser visitados.

Vietnam
Uno de mis países favoritos! El índice de paz es de los más altos del mundo, con paisajes de película una historia de lo más interesante y hasta trágica, este país me encantó. Sin dudarlo regresaría.

Y Camboya
Y este país tan azotado por la violencia en tiempos recientes tiene uno de los lugares más hermosos y místicos del mundo, Angkor. Si bien la pobreza es palpable en su capital, los camboyanos siempre se muestran alegres.

Además de las miles de experiencias y más de 30 destinos visitados, los muchos medios de transporte y millas recorridas. 

Lo bueno: el sudeste asiático se convirtió en uno de mis lugares favoritos del mundo!

Lo malo: ser víctima de la delincuencia (aunque sin violencia) por el robo de un celular.

Lo increíble: uno no puede pensar que existan lugares como Angkor y la Bahía de Halong!

Lo inesperado: planear un paseo en un barco de mala muerte y acabar en un crucerito increíble!

Lo difícil: estar tanto tiempo fuera de casa, extrañé demasiado! 

Lo mejor: salir de tu zona de confort y aventurarte! 

En el siguiente video hago un resumen de este increíble viaje.


Hasta el siguiente viaje!!


domingo, 9 de abril de 2017

Últimos días en Asia, la Gran Bangkok

Llegando a la recta final del viaje, los últimos momentos en Asia los pasaría en la capital de Tailandia, ya bastante cansado pero con muchas ganas de conocer esta hermosa ciudad.


A unos minutos del hotel se encuentra el Templo del Buda Dorado (Wat Traimit), en el cual, como su nombre lo dice, se encuentra el Gran Buda Dorado. Esta estatua tiene una historia curiosa pues anteriormente estaba cubierta de un material terrozo (arcilla, barro) y al tratar de trasladarlo se rompieron las cuerdas, se estrelló en el piso y evidenció su verdadero material. Es muy bello! Todo en conjunto vale muchísimo la pena de visitar.

Imagen tomada de la web, Templo del Buda Dorado

Después caminamos por China Town, una locura como todos los barrios chinos, si sumamos lo tailandés, es único. Llegamos hasta el Wat Mangkon Kamalawat, el templo budista chino más importante de Bangkok, con características muy distintivas, un templo que vale la pena visitar si se encuentran en el barrio chino.

Wat Mangkon Kamalawat
Barrio Chino

A continuación fuimos a uno de los grandes íconos de la capital tailandesa y uno de los templos más hermosos que visité durante todo mi viaje: el Wat Pho. Este templo fue construido por ahí de los 1600, al pasar la capital tailandesa de Ayuthayya a Bangkok varios reyes fueron remodelando y agregando salas hasta que en los 1800 se construyó el Gran Buda Reclinado, símbolo principal de este templo.

Puedes perderte horas recorriendo todos los rincones de este lugar, hermosas estupas decoradas de muchos colores y por supuesto el Gran Buda Reclinado, ninguna foto le hace honor pues al encontrarse techado es difícil captarlo en todo su esplendor.







Nos dirigimos después al Palacio Real pero faltaba una hora para que cerrara, así que decidimos visitarlo el día siguiente.

Continuamos hacia el noreste para visitar el Wat Suthat Thepwararam, una delicia de templo pues al estar tan alejado de la zona álgida del turismo en Bangkok emana muchísima paz. Al ser alrededor de las 4 pm ya estaba muy cansado y utilicé este templo para descansar un poco dentro de la sala principal en el cual se encuentra un Buda hermoso. Al lado de este templo se encuentra el gran columpio, que no tengo idea por qué no tengo en fotos.


El último templo del día sería el Wat Saket (montaña dorada), un templo diferente para los estándares de Bangkok pues se encuentra en una pequeña montaña rodeada de puestos ambulantes en donde encuentras lo que quieras, comida, souvenirs, ropa, juguetes etc. Al ir subiendo el templo encuentras campanas, tambores que puedes ir tocando para relajar el espíritu. Al llegar hasta la cima encuentras una estupa adornada con telas y puedes disfrutar de una panorámica de Bangkok. Apreciamos un hermoso atardecer y después bajamos.

Panorámica del Wat Saket

Cima del Wat Saket

Para cenar fuimos a Khao San Road, calle de los mochileros, ahí encontramos fiesta por todos lados! Me comí un escorpión y comimos en un puesto. La verdad no me gustó tanto pero no podía dejar de visitar este lugar. Al final disfrutamos un festival atrás del Wat Pho por el Ji Peng, en donde vimos danza contemporánea, tradicional, algunos cantantes y lo más hermoso, un desfile de barcos iluminados en el Chao Praya. No tengo idea de que pasó con las fotos y videos de esa parte del recorrido...




Al día siguiente fuimos al Palacio Real de Bangkok y debo decir que es uno de los lugares más espectaculares en los he tenido la fortuna de estar, si pudiera darle una corriente arquitectónica occidental, esta sería el churrigueresco. Todo es muy cargado visualmente pero armónico.

Esta Palacio fue la morada de los Rama y cada uno fue agregando puertas, monumentos, templos y demás edificios hasta convertirlo en una ciudad pequeña. Aquí se encuentra el buda más venerado de Tailandia, el Buda Esmeralda, el cual se encuentra tallado en Jade y como mencioné en el capítulo anterior, proviene de Chiang Mai.
Importante, los horarios son de 8:00 am a 3:30 pm, por lo que hay que prevenir eso. La vestimente es importante, no se puede ingresar con bermuda ni camisa sin mangas.

Te puede tomar 4 o 5 horas visitar a conciencia este lugar, hay muchos templos muy bellos, exposiciones, museos y simplemente pasear te atonta por tanta belleza rodeándote.

Una de las pocas que rescaté con mi celular

Alrededor de la 1 de la tarde me empecé a sentir mal, como con fiebre, tenía frío (aunque hacían más de 35 grados) y me dolían las piernas, como al día siguiente tomaría mi vuelo de regreso decidí regresarme al hotel mientras mi amigo iba a conocer Salón del trono y el Palacio Vimanmek

Yo me la pasé descansando, Luis llevó una pizza, programamos el taxi para el aeropuerto y fuimos a dormir.

lunes, 3 de abril de 2017

Elefantes, rafting y treking

El viaje de mi vida estaba llegando a su fin, una de las actividades que más se realizan alrededor de Chiang Mai es un treking por la selva y visita a una comunidad de la tribu Karen (cuello largo) y paseo por elefante. Primero les contaré lo que viví y después les daré mi opinión.

El día anterior contratamos un tour para hacer las actividades que les mencioné anteriormente con una agencia en la ciudad por 1400 bath por persona. Pasaron por nosotros a las 8 am y pusimos rumbo a la aventura.

En este tour conocimos a varios viajeros de diferentes partes del mundo, con los que hicimos amistad fueron un par de Irlandeses que nos contaron una de historias increíbles! A uno de ellos le pusieron droga en su bebida y acabó hospitalizado, cuidado de donde dejan sus tragos!

Lo primero que hicimos fue parar en un mercado para comprar provisiones, obvio a precio de turista, por lo que es mejor ir preparado para no pagar de más. Posteriomente fuimos a un orquidiareo y mariposario donde podías comprar joyas hechas con esta flor. Algo bonito para empezar el viaje.


La siguiente parada la hicimos para desayunar, nos dieron arroz, huevo y un poco de pollo, la comida regular, nos pusieron nuestros nombres en letras tailandesas y comenzamos el treking. Caminamos por unos sembradíos hasta llegar a un río, en donde mi amigo Luis se cayó y se mojó la mitad del cuerpo, salvando la cámara, eso sí, varios sufrieron caídas, ninguna lesión, pura diversión.
Mi nombre en Tailandés, la carita es a parte

Continuamos hasta las faldas de un cerro el cual requiere un estado físico medio para poder recorrerlo, el paisaje muy bello y hacer ejercicio al aire libre siempre es reconfortante, debo decir que a estas alturas del viaje mi condición física había mejorado mucho, por lo que no me costó trabajo realizar la caminata. Nuestro guía nos fue explicando de la flora y fauna de la región. Me gustó bastante.


Alrededor de las 3 pm llegamos al campamento, donde nos alojaríamos en unas cabañas muy rústicas y todos amontonados, pero por el precio no parecía tan malo. Comimos y después inició la "cabalgata" en elefante. Aquí quiero mencionar algo, los elefantes están descuidados, los amenazan y le pegan para que hagan lo que el "mahut" les ordene, son muy tranquilos estos animalotes y en ningún momento te sientes en peligro.

Animalitos hermosos
Debo decir que montar en elefante fue una experiencia extraña, la piel del mamífero es muy rugosa y llena de pelos gruesos que pueden lastimarte si no llevas pantalón, la cadencia del animal es lenta y te permite acomodarte sin problema, lo feo es que llevan cadenas y los mahut los maltratan. Al final los elefantes se bañan en el río y puedes compartir tiempo con ellos.


Ya en la noche prendieron una fogata e inicia la danza de las Karen, se ve todo montado, artificial, no creo que a nadie le guste que lo observen como en una especie de zoológico, en fin, lo bello fue la música que tocaron, también nos ofrecieron huevo con hongos, estos últimos crecen en las heces del elefante y como vi en varios viajeros pueden alterar un poco la percepción. Yo sólo veía las cosas más nítidas, como HD, no sentí algo más.


Mencionan que la tienda de ahí se llama 7 eleven, porque abren a las 7 y cierran a las 11, vende agua, soda, cerveza, caros pero nada fuera de lo común, mientras la fogata se iba extinguiendo nos quedamos un Argentino (que no hablaba inglés y que por eso se la pasó junto a nosotros) los dos irlandeses y nosotros, al haber cerrado la tienda ya no teníamos que tomar así que los muchachos del tour nos ofrecieron un destilado de raíces, no sé de cuales que apenas y estaba tomable, pero sirvió para el cometido.

Niñas Karen bailando
Ya para irnos a dormir los perros que había en la tarde y que eran muy tranquilos se convirtieron en algo más salvaje, nos gruñían y nos siguieron hasta la cabaña, dormí incómodo, con frío pero dormí. 

Al día siguiente te ofrecen desayuno y convives un poco con los elefantes, ya no te subes en ellos, los perritos, que habían regresado a la normalidad y los demás viajeros. Alrededor de las 10 de la mañana te llevan a hacer "bambú rafting" en unas lanchas tradicionales hecas de bambú, lentas, se hunden y te refrescan el trasero bastante! Posteriormente ya haces rafting en forma en unos rápidos de clase baja, me divertí mucho!



Al terminar la actividad toca de nueva cuenta la comida, una especie de "tamal" de pad thai y el regreso, lento y cansado hasta Chiang Mai. Llegamos al hotel a recoger nuestras cosas y caminamos al aeropuerto, cerca de 1 hora desde la ciudad y esperamos nuestro vuelo de regreso a Bangkok, un vuelo terrible, de apenas 2 horas, pero que me dejó espantadísimo.

Tomamos un taxi desde el aeropuerto de regreso al Pho Place y como nuestra habitación ya estaba en uso, nos dieron un upgrade! Buena la nueva habitación.


domingo, 2 de abril de 2017

Chiang Mai

Quedamos con el mismo tuk tuk para que nos llevara a la estación y tomamos el bus rumbo a Chiang Mai con duración de 6 horas. Llegamos alrededor de las 14:00 hrs y caminamos hasta el Chan Chiang Mai House, un hotel bastante económico para el lujo que ofrece, 1000 bath habitación privada con baño.

El itinerario quedó de la forma en como se lo he ido narrando con base en dos eventos, la Full Moon Party, que como ya les mencioné, no se llevó a cabo por ser día feriado y el otro el Yi Peng, ese espectáculo de globos de cantoya que tan viral se hizo en internet y como el destino quiere que regrese a Tailandia, ese año no se llevó a cabo. En fin.

Recorrido por Chiang Mai

El recorrido de la ciudad lo hicimos hasta el siguiente día, iniciando con el Wat Chedi Luang Worawihan una de las grandes postales de Ching Mai, lo que inició como un edificio funerario terminó como la casa del Buda Esmeralda (actualmente en Bangkok). Aquí descubrí por primera vez esa costumbre tailandesa de hacer figuras de cera de los líderes religiosos muertos, para mi fue un choque cultural, algo tétrico pero sorprendente por lo realista de las figuras.




Al caminar fuera de la ciudad amurallada encuentras templos por todas partes, necesitarías más de 15 días para recorrerlos todos, fuimos hacia el mercado Warorot, donde encuentras cosas de todo tipo tanto para vestir como comer, posteriormente caminamos por el río Ping hasta llegar al mercado Muang Mai, que es callejero y ves mucha comida de mar en plena calle. Hasta a mi que soy latino me sorprendió lo insalubre del lugar pero la gente va como si nada comprando.

Muralla de la ciudad

El siguiente templo visitado fue el Wat Chiang Man el primer templo de Chiang Mai el cual contiene al "Chedi de los Elefantes" la construcción más antigua y bella, además de varios templos con hermosas pinturas y Budas dorados.

Pagoda de los elefantes

Posteriormente fuimos al Wat Phra Singh uno de mis favoritos, custodiado por leones, muchas figuras de cera, Budas de cuarzo y mucho por ver. 




Para finalizar el día fuimos caminando hasta el Wat Suan Dok el templo blanco, el cual es una locura! Se encuentran varios mausoleos completamente blancos, un templo y una campana dorada hermosa, realmente vale la pena la caminada para observar esta joya.



Regresamos al hotel a descansar de un día pesado, caluroso pero que dejó muchísimo en mi vida!