lunes, 20 de marzo de 2017

La antigua capital de Tailandia: Ayutthaya

Este día iniciamos nuestro camino hacia el norte de Tailandia, dejamos gran parte de nuestras cosas en el Hotel y llevamos solo dos mochilas pequeñas, caminamos hacia la estación Hua Lamphong y compramos los boletos por 25 bath en 2da clase para llegar a Ayutthaya, la antigua capital de Tailandia.

Recorrido en bicicleta

El recorrido duró alrededor de una hora y lleamos alrededor de las 10 am. Nos hospedamos en el Ayothaya Riverside por 600 bath habitación privada con baño y aire acondicionado. Rentamos una bicicleta por 30 bath el día completo y comenzamos el recorrido.

Yai Chai Mogkhol

Ayutthaya tiene una infinidad de templos que pueden ser visitados, podrías estar muchísimos días descubriendo más y más maravillas, nuestro tiempo era contado así que tratamos de conocer los templos más importantes.

El primero fue el Yai Chai Mogkhol, un templo que data de los 1300 y tiene una infinidad de estatuas de todos tamaños, un templo que no puede dejarse de visitar, se encuentra fuera de la isla de Ayutthaya y se puede acceder sin problemas en bicicleta.

Los Budas del Yai Chai Mogkhol

De ahí fuimos al Wat Phra Si Sanphet, el templo principal ubicado dentro del palacio real y el templo del Buda Esmeralda de Bangkok está basado en él. Este templo era exclusivo de la realeza, no vivían monjes y en él se realizaban las ceremonias reales.

Wat Phra Si Sanphet

Junto a Wat Phra Si Sanphet se encuentra el Vihara Phra Mongkhon donde se encuentra el gran Buda de Ayutthaya.

Vihara Phra Mongkhon


Los siguientes templos que visitamos fueron:
  • Wat Chaiwatthanaram
  • Wat Na Phramen
  • Wat Ratcha Burana
  • Wat Maha That (donde se encuentra la cara de Budha en el árbol)

Wat Chaiwatthanaram

Wat Ratcha Burana

Wat Maha That


Fue un día muy agotador pero increíble, Ayutthaya es una ciudad mágica que te transporta del presente al pasado y de regreso. Vale la pena dedicarle varios días si el tiempo lo permite.


Comimos en un puesto por 20 bath unos noodles con puerco y varias varillas de molleja, hígado y corazón a 1 bath cada una. Súper recomendable! Dormí muy bien. 

De regreso a Bangkok 1 :P

Otro día de trayecto, contratamos el transfer en el hostal y mucho ojo aquí. Te ofrecen varios precios para el transfer dependiendo del nivel de comodidad que desees, nosotros adquirimos el más barato por 14 USD, traslado en camioneta hasta Bangkok, pero varios de nuestros compañeros de viaje contrataron el mismo trayecto en las mismas condiciones por hasta 60 USD!!

La camioneta no tenía aire acondicionado, todos apretados pero llegamos a la frontera con Tailandia en donde haces los trámites de migración y te cambian a otra camioneta, aquí es importante conservar todos los boletos pues te piden el segundo y se ponen muy pesados si no se los entregas (le pasó a uno de nuestros compañeros).

Recorrido del primer día en Bangkok

Llegamos a Bangkok alrededor de las 20:00 hrs y caminamos desde Khao San Road (donde te deja el transfer) hasta el barrio chino, donde se encontraba nuestro alojamiento, decidimos esta vez estar en un hotel pues los precios son bastante accesibles y un poco de lujo a estas alturas del  camino no cae mal. La habitación doble estaba en 30 USD la cual era bastante cómoda. El hotel se llama Pho Place y lo recomiendo mucho.

No tengo otra foto del Parque jejeje lo opaco con mi cara

El primer día formalmente en Bangkok lo dedicamos a conocer las partes menos turísticas, más locales. Tomamos el metro para llegar al parque Chatuchak y por ser domingo había mucha gente disfrutando del día. Un parque bastante bonito y lindo para pasar una mañana.

Posteriormente fuimos al Chatuchak Market, en donde pudimos satisfacer nuestras ansias de recuerditos jejeje. Ahí encuentras de todo, ropa, cuadros, adornos, recuerdos, en fin, si te gustan las compras puedes adquirir lo que quieras a buen precio.

Monumento a la Victoria

Nos fuimos caminando por la calle Phahonyothin viendo un sinfín de puestos, tiendas, gente, en fin, me encanta caminar por las calles para ver el día a día de los locales, te encuentras con escenas auténticas de la vida del país que visitas. Son interesantes los parajes peatonales de dos pisos y las tiendas tan interesantes que puedes visitar. Llegamos hasta el monumento a la victoria y descansamos un rato.

Torre Baiyoke II

De ahí fuimos a visitar la torre Baiyoke II el cual es el rascacielos más alto del país el cual se encuentra rodeado de varios puestos ambulantes donde encuentras sobre todo ropa. Y para finalizar el día visitamos la casa de Jim Thompson.

Transporte público por el río!

Jim Thompson fue un soldado estadounidense que sirvió durante la segunda guerra mundial y participó en la liberación de Tailandia, se enamoró del país y estableció la industria de seda tailandesa para darla a conocer al mundo. Su casa es un conjunto de 6 edificios tradicionales de madera traídos de varios rincones del país de hasta 2 siglos de antigüedad. Dentro puedes encontrar muchas reliquias hermosísimas, la recomiendo mucho.

Casa de Jim Thompson


Terminamos el recorrido en China Town con ese impacto a los sentidos de olores, sonidos y luces que solo los países asiáticos te pueden brindar.

China Town 

jueves, 9 de marzo de 2017

Sueño de vida! Angkor

Este día fue de traslado también, salimos de Nom Pen alrededor de las 9 am con dirección a uno de los grandes objetivos del viaje, Siem Reap, en donde se encuentran las maravillosas ruinas de Angkor. Pedimos el transfer desde el hostal y llegamos ya de noche. La central de autobuses estaba algo lejos de la ciudad pero los tuk tuk cobraban 10 USD para llevarnos por lo que fuimos caminando por 45 minutos aproximadamente. Nos hospedamos en el Mad Monkey (la misma cadena que en Nom Pen) el cual cuenta con alberca y está bastante cómodo por el precio (10 USD).


A la mañana siguiente pedimos precio con los tuk tuk para ir a la zona arqueológica y cobraban 10 USD por persona por todo el día, decidimos hacer algo diferente y nos fuimos caminando. Salimos alrededor de las 5 am (todavía de noche) y llegamos a la “taquilla” donde te cobran por uno, dos o siete días. El costo fue de 25 USD y continuamos caminando.


Aquí les dejo la ruta que seguimos, según google fueron 35 km!!



Llegamos al amanecer a Angkor, no puedo decir otra cosa que IMPRESIONANTE, INCREÍBLE, HERMOSO, TE QUITA EL ALIENTO! Esta zona tiene todo lo que un amante de la arqueología como yo puede desear.

Amanecer en Angkor Wat

El sitio arqueológico se compone de muchísimos templos de lo que fuera el Imperio Jemer, algunos tan antiguos como 1100 años. El principal y el que nunca fue abandonado es Angkor Wat (Ciudad del Templo) conservado por monjes hinduistas a lo largo de los siglos.


Para entrar a Angkor Wat te tienes que dirigir a la cara oeste de la construcción y si vas al amanecer, el sol te pega de lleno dándole un aura majestuosa, el recorrido incluye dos lugares, la planta baja, donde puedes encontrar muchos relieves y figuras hermosas, algunas estatuas y te da una panorámica muy bella de la construcción. Para subir a la planta alta tienes que ir adecuadamente vestido y esperar en una fila, hay cupo limitado pues el espacio es reducido, vale muchísimo la pena subir!



Desde la planta alta

El siguiente sitio que visitamos se encuentra al norte y es Angkor Thom ( La Gran Ciudad), desde la entrada, en el puente se aprecian hermosas esculturas, al centro se encuentra un edificio (Bayón) el cual tiene en todas sus torres caras mirando a los 4 puntos cardinales, uno de los grandes puntos de interés del sitio. Más al norte está otro templo por el cual puedes subir y ver todo el complejo de Angkor Thom.

Bayón



Salimos caminando por la cara norte para llegar al siguiente lugar, el Templo de Preah Khan, un edificio en forma de cruz que se encuentra parcialmente reconstruido y que se puede recorrer en su totalidad. Bastante bello el templo, las zonas derrumbadas le dan un toque ancestral.

Prea Khan

En fin, durante el día nos topamos con muchos edificios en ruinas, hermosos, en plena selva y continuamos hasta llegar al Ta Prohm, ese edificio tan famoso sobre el cual crecen los árboles de raíces enormes, una última postal antes de regresar.


Alcanzamos a ver el atardecer a las orillas de Angkor Wat para despedirnos de este hermoso lugar, lo que hicimos fue una locura pues caminar tantos kilómetros pasa facturas, una bicicleta pudo haber sido mejor, en fin una experiencia viajera más!


Llegamos al hostal ya de noche y nadie creía que hicimos el recorrido caminando, si vas muy, muy limitado se puede hacer!! Al día siguiente abandonaríamos Camboya para regresar al último país de nuestro recorrido, Tailandia!

miércoles, 8 de marzo de 2017

Nom Pen, una capital de contrastes

Decir adiós a Vietnam fue difícil, aunque conocí poco de este país, fue increíble! Este día fue dedicado únicamente a viajar entre Ho Chi Minh y Nom Pen, capital de Camboya. En el hostal nos vendieron el pasaje por alrededor de 10 USD. Trámites fronterizos de costumbre, pagar la VISA 30 USD por una entrada y sin percances.

Se nota inmediatamente el cambio al llegar a Camboya, las carreteras descuidadas y la pobreza se ve durante todo el recorrido. Llegamos a Nom Pen alrededor de las 6:00 pm y el chofer muy amablemente nos permitió bajar a un par de cuadras de nuestro hostal (amo google maps!) el Mad Monkey que por 10 USD por persona nos ofreció habitación privada con baño compartido. El hostal bien, con un agradable bar en la entrada, muy buen ambiente. Cenamos de lo más rico por 6 USD y a dormir.

Recorrido por Nom Pen

En la mañana (alrededor de las 8 am) contratamos un Tuk Tuk para que nos llevara al Choeung Ek, el Centro de Genocidio en el cual los Khmer Rouge desaparecieron a una cuarta parte de la población de Camboya. Debo decir que, aunque no hay demasiado en pie, la experiencia es terrible, la audio guía te va contando punto a punto las atrocidades cometidas por Pol Pot.

Debajo de estos tumultos se encuentran restos humanos

Vas pasando entre la tristeza, el horror y al final el coraje, no entiendo cómo un ser humano puede ser capaz de causar tanto dolor a una nación entera. El final del recorrido es el memorial con los restos de miles de camboyanos ejecutados. Nos debería servir para recordar.

Memorial

El Tuk tuk nos regresó a nuestro hostal alrededor de las 11 am, desayunamos algo ligero y partimos rumbo al Tuol Sleng, el Museo del Genocidio, el cual se encuentra dentro de una cárcel en donde eran apresados los “criminales” en contra del régimen. Otra experiencia aterradora, las celdas, las fotografías y objetos expuestos en él te parten el corazón. Definitivamente es una experiencia de vida, similar a visitar Auschwitz, un lugar al que debes ir pero al que no te quedan ganas de regresar.

Celdas


Caminamos alrededor de 30 minutos para llegar al mercado central, en sí, lo que vale es la construcción pues dentro todo está demasiado “acomodado” para tratarse de un mercado, hay venta de diversos artículos como ropa y accesorios, no me gustó.

Mercado central

Continuamos hacia el norte rumbo al Wat Phnom, un templo muy bello que se encuentra en la cima de un montecito a 27 metros del suelo. Hay murales que representan la versión camboyana del Ramayana (Reamker) y está dentro de la lista de los 1000 lugares que ver antes de morir.

Wat Phnom



Ahora fuimos hacia el sur para visitar el Museo Nacional, un edificio con una colección importante de esculturas, objetos y todo tipo de artefactos de la historia camboyana, hay varias piezas hermosas pero cuidado con una señora que “da” velas o inciensos pues los cobra en dólares jejeje. Muy recomendable para conocer más de la historia de este lugar.

Museo Nacional



La cereza del pastel llegó, el Palacio Real de Camboya, un lugar muy bello rodeado de tanta pobreza, donde vive el rey de este país y con una colección importante de templos, pagodas y esculturas que no se pueden perder.




Ya de regreso al hostal pasamos en la glorieta del monumento a la Independencia y a cenar.

Monumento a la Independencia


Esta capital me dejó con un sabor amargo, aunque la experiencia es única y aprendí mucho. Por un lado existe la historia sangrienta y demasiado triste de la crueldad humana, junto a calles y personas en pobreza extrema, por el otro lado tenemos una historia hermosa y la opulencia de sus calles principales y del Palacio Real. Un momento único, ver a las orillas del río Mekong a unos niños divirtiéndose de lo lindo, nadando en las aguas tan sucias pero con una de las más bellas sonrisas.

Regalo del viaje

miércoles, 4 de enero de 2017

Cao Dai y Cu Chi

Este día contratamos un tour en el hostal para conocer el templo de Cao Dai y los túneles de Cu Chi.

Salimos a las 8:30 de la mañana y la primera parada que hicimos fue en un restaurante para desayunar, nosotros siempre llevamos comida propia para que no salga caro pues los precios son de turista.

Comiendo junto a un estanque en el restaurante 

Posteriormente fuimos al templo Cao Dai, sede del Caodaismo, fundada en 1926 y la cual es una mezcla de varias religiones tanto orientales como occidentales, tomando como profetas a varios personajes conocidos. El templo es bonito, lo interesante es que esta religión para promoverse permite que los turistas lo visiten mientras la ceremonia se lleva a cabo.

Templo Mayor
Antes de entrar, como en muchos templos asiáticos, debes de retirarte el calzado y dejarlo junto a cientos de pares rezando porque nadie se los lleve jejeje. Lo primero que llama la atención es la música, pues durante toda la ceremonia hay gente cantando y tocando. El decorado interior es bastante peculiar pues los estilos y símbolos religiosos son bastante variados.

Un reto!
Los creyentes se distribuyen según los rangos , los más cercanos a la toma de la foto son los de menor rango, después se encuentran personas con trajes de color y poco a poco van disminuyendo.

Interior


Los de mayor jerarquía 
Les dejo el video para que vean un poco de su ceremonia.



El siguiente punto del recorrido fueron los túneles de Cu Chi, un lugar que se debe visitar sí o sí! Aquí te cuentan de forma vivencial cómo los vietnamitas lucharon contra las tropas estadounidenses, como vivían y las muchas técnicas de ataque, trampas y supervivencia. Gracias a esto, los vietnamitas ganaron la guerra sin ganar unas sola batalla y consiguieron la unión de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur.



Si no eres claustrofóbico te puedes meter a uno de los túneles, créeme, están hechos para vietnamitas bajitos y esbeltos!! Sales mugroso, sudado y con ganas de tomar aire jejeje.

Yo me atoro!

La noche la pasamos en el Hostal, ya que te regalan 2 tragos y hacen concursos muy buenos.